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地狱变〉里那些受苦灵魂,为我们预先绘製了人世苦痛

分类:B生活播  / 时间:2020-06-27 / 作者:

地狱变〉里那些受苦灵魂,为我们预先绘製了人世苦痛

将人类历史中很多很好的作家留给我们的好书,透过作家的带领,一起青春洋溢、快乐的理解经典。这就是「经典也青春」讲座希望带给大家的价值。

──群星文化发行人 庞文真

三月二十七日星期五晚间的纪州庵文学森林上,致力推动经典阅读的群星文化举办,由知名作家杨照与资深出版人陈蕙慧一起从〈地狱变〉出发,看日本小说家芥川龙之介如何探问生命,洞悉人心的超越与堕落。

芥川龙之介(1892-1927)在短短三十五年的生命中,留下超过一百五十部以上的作品,被公认最能代表日本大正时代和新思潮的作家。

在讲座一开始,杨照首先说起他对芥川龙之介在日本文坛的特殊性。「他的创作生涯几乎与大正时代相始末,没有人比他更精彩、更能代表这个时代。」许多人因为导演黑泽明的电影〈罗生门〉知道芥川龙之介,误以为芥川只写日本时代小说,事实上,「芥川的精采和了不起,在于他不只擅长说日本古典故事,而是他笔下人物都有着极其鲜明的现代性。」杨照激赏地说。

谈到对芥川的印象,杨照和陈蕙慧两人一致认为,「芥川并不是一个那幺纯粹的日本人」。芥川生长于江户,日本的文学传统给了他资源和养分,让他对「物之哀」、时光消逝的伤感,以及瞬间之美的感染、捕捉都极其敏感。

另一方面,芥川所处的大正时期,正是日本最积极吸收西洋文化的时期。「芥川大学读的是东京帝大英文系,他也喜欢法国文学、还有中国的《西游记》和《水浒传》。」陈蕙慧娓娓道来芥川通谙东西文化的学习背景。

在这个和洋文化磨荡的时代,芥川接收了各式西方精神和哲学理论,尤其是德国哲学家尼采的「超人说」。在尼采的思想里,一个人「作为平凡人活着是最可悲的事」。尼采对于超人的追求和凡人的鄙视,触发了芥川思考如何选择自身生命的疑问,在他的作品里赋予了「超人」新的定义──那就是在「圣」、「庸众」之外,书写出「魔」的存在。

那是一种生命的选择,杨照接着说。在尼采谈到的超人和凡人之外,让自己既拥有往上提升的可能性,又可以保留跟一般人不同之处的第三种选项。像是〈罗生门〉里走出城门的强盗、〈鼻子〉里长了大鼻瘤的禅师,和〈地狱变〉不惜一切也要画出地狱的绘师,他们既不是超人和圣、也不是庸众和凡人,而是芥川「与其作为人而活着,不如作为魔活而着」的体现。

至于为何芥川「艺术至上」的创作态度,会和他的人生观如此紧密的结合?杨照认为原因可能出在芥川在现实世界的困境和他的神经质,芥川内在精神的黑暗,最终化为对艺术的迷恋,和笔下的魔和魔之力。

〈地狱变〉是芥川极具代表性的作品之一,小说里讲述原先被众人鄙视的绘师良秀为了艺术而进入「地狱」。杨照表示,每一个人看到这个地狱图的时候,都会产生了两层的改变。

「第一层改变是你再也不敢、再也没有任何方法能够鄙视这个叫良秀的画师。第二层是因为你看到了那样的地狱图,你感受到了由魔的极端所转型的神圣光芒,因此你看待这个世界的每一个角度,再也没有办法用以前习惯的眼光来看待世界。」

「那就是一个变,而且是一个剧变、永远没有办法逆转的变化。」杨照说。

「这就是魔之力的影响。魔的不遵从庸俗,使得魔的存在成为社会的必要。而艺术和艺术家就像是魔之力的化身,因为他们一直在破坏社会里已经存在或熟悉的东西。」杨照进一步解释,芥川将他身为艺术家的责任发挥淋漓尽致,因为艺术家最重要的其中一个责任就是打扰、改变庸众。唯有庸众的觉醒,才是让这个时代进步的动力。

谈到芥川的艺术,芥川很早就展露才华。他在东京帝大就读发表的短篇小说〈鼻子〉受到夏目漱石的讚赏,《文艺春秋》的创办人菊池宽也对他的文才服膺不已,以太阳和萤火虫的距离比喻芥川的才华。然而芥川在世时遭受当时文坛其他流派的攻击。「无产阶级主义的文学家批评他没有思想和社会关怀、人道精神,自然主义的文学家又批评说芥川的作品不切实际。」陈蕙慧叹道。

而在杨照眼中,芥川处于困境之中,是一个活在世纪之交的受苦的灵魂(troubled soul),不管是欧洲和西方的文化理论和宗教,都无法从中得到安慰,必须自己寻找出路。

杨照对此指出人类对生命的探求,是每个时代唯一的不变:「人类的普遍性不在于人类任何共通的情感,而在于人类,不管文化、文明或社会进步到什幺样的程度,在正常的生活里面,都有非常多的 Troubled Soul 在流荡着。而这些困扰的灵魂,他们能够找到的安慰,就在其他跨越社会、跨越文化、跨越时间,其他的 Troubled Soul 那里。」

对杨照而言,透过阅读经典作品,可以为自己的人生进行防患未然的预习。读了愈多受苦灵魂留下的东西,便能减少现身在这个痛苦的机率,「因为他们已经代我们受苦了」。

「值得读的经典作品都是诚实的作品,绝对不是游戏之作。」芥川的作品和其他许多经过时间淬鍊、传承下来的经典作品的可贵,在于他们给了「我们嚐不到的痛苦」。这是杨照从作品里看见作家们认真思考,反思自己生命中的选择的体悟。

杨照认为,如果一个人对于今天不能体会的痛苦,没有任何好奇和兴趣,其实是非常危险的。「因为你永远不知道,这种痛苦会用什幺样的形式,在什幺样的状况之下,尤其在你动摇、没有把握、在你最脆弱的时候,来袭击你。」

芥川在〈地狱变〉里,透过那些受苦灵魂,为我们预先绘製了人世间的苦痛。阅读芥川龙之介的〈地狱变〉,也将让每个读者在掩卷之余,有机会重新省思自己的生命意义。

而且是一个新的改变。

对于想认识阅读芥川的读者,陈蕙慧建议可以循着芥川的创作时间阅读,顺序依续为:〈罗生门〉、〈鼻子〉、〈地狱变〉、〈河童〉到〈阿呆的一生〉。
而杨照则建议阅读:〈齿轮〉、〈西方的人〉和〈西方的人续篇〉。

从今年三月底开始,群星文化每个月将陆续邀请作家们,在纪州庵文学森林与读者分享经典作品蕴藏的「展现人性风貌、人类存在价值的故事,赋予今时的意义,作为人生旅程中的嚮导」。

四月份的讲座邀请到了小说家伊格言来为我们导读 2013 年诺贝尔文学奖得主艾莉丝·孟若。
欢迎有兴趣的朋友,在 4/22 晚间 7 点半,来到纪州庵文学森林,与我们一起享受这场文学的飨宴!

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为了艺术,你愿意付出多大的代价?──芥川龙之介〈地狱变〉
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